ไรอัน กิ๊กส์ มีชื่อเต็มว่า ไรอัน โจเซฟ กิกส์ อดีตกองกลางของทีมแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ปัจจุบันเป็นผู้จัดการทีมของทีมชาติเวลส์ เขาเกิดเมื่อวันที่ 29 พฤศจิกายน 1973 ที่เมืองคาร์ดิฟฟ์ ของประเทศเวลส์ พ่อของเขาเป็นอดีตนักกีฬารักบี้ ส่วนแม่ของเขาทำงานเป็นพนักงานขาย เขาไปรับการถ่ายทอดความชื่นชอบในการเล่นกีฬาจากพ่อของเขา แต่กีฬาที่เขาชื่นชอบมากที่สุดคือ ฟุตบอล นั่นเอง  กิ๊กส์ เริ่มเล่นฟุตบอลตั้งแต่เขามีอายุ 3 ขวบ และด้วยการเป็นเด็กที่มีพรสวรรค์ ทำให้เขามีความโดดเด่นในการเล่นฟุตบอลเป็นอย่างมาก

เดิมเขามีชื่อว่า ไรอัน โจเซฟ วิลสัน ซึ่งเป็นนามสกุลของพ่อของเขา แต่ภายหลังได้เปลี่ยนมาให้นามสกุล กิ๊กส์ ของแม่ และย้ายมาอาศัยอยู่กับแม่ที่เมืองซัลฟอร์ด ในประเทศอังกฤษ  ในตอนที่เขามีอายุ 7 ขวบ ในช่วงแรกเขาได้เข้าร่วมในทีมเยาวชนของสโมสรดีน เขาเคยเป็นกัปตันทีมฟุตบอลของทีมโรงเรียนของอังกฤษและเป็นกัปตันทีมที่มีอายุน้อยที่สุดของโรงเรียนตั้งแต่ที่มีมา

ในปี 1985 เขาย้ายไปฝึกฝนทักษะการเล่นนักฟุตบอลในทีมเยาวชนของแมนเชสเตอร์ ซิตี้ และ กิ๊กส์ ก็เป็นเด็กหนุ่มที่มีสไตล์การเล่นที่โดดเด่น และเก่งกาจเกินกว่าเด็กในรุ่นเดียวกัน และฉายแววการเป็นสุดยอดนักเตะในอนาคต ทำให้ในปี 1987 เมื่อเขากำลังฉลองวันเกิดมีอายุครบ 14 ปี เขาก็พบกับการเปลี่ยนแปลงครั้งยิ่งใหญ่ในชีวิตเมื่อ เซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน ผู้จัดการทีมแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดในตอนนั้นได้เดินทางไปที่บ้านพักของเขาเพื่อทำการเซ็นสัญญากับเขา เพราะต้องการตัวเขาเข้าร่วมทีมกับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และตั้งแต่นั้นมา กิ๊กส์ ก็ได้เข้าร่วมในทีมเยาวชนของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดอย่างเป็นทางการ เขาได้ทำการฝึกฝนและพัฒนาทักษะการเล่นฟุตบอลของเขาได้อย่างรวดเร็ว และมีความโดดเด่นเป็นอย่างมาก ด้วยพรสวรรค์ที่มีอยู่ในตัวเขา บวกกับตั้งใจในการฝึกซ้อม เขาใช้เวลาเพียง 3 ปีเท่านั้นในการเป็นนักเตะฝึกหัดในอคาเดมี่ของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด

ในปี 1990 เขาได้เซ็นสัญญาการเป็นนักฟุตบอลอาชีพฉบับแรกในชีวิตของเขากับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ในวันเกิดครบรอบ 17 ปีของเขา  และหลังจากนั้นเขาได้รับโอกาสให้ลงสนามเป็นครั้งแรกในเกมที่แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เปิดบ้านพบกับเอฟเวอร์ตัน ในเดือนมีนาคม 1991 โดยลงสนามเป็นตัวสำรองแทนที่ เดนนิส เออร์วิน

และเกมที่เป็นการแจ้งเกิดของเขาอย่างแท้จริงคือเกมแมนเชสเตอร์ ดาร์บี้แมตซ์ ซึ่งในเกมนั้น กิ๊กส์ เป็นผู้ที่ทำประตูชัยให้กับทีมต้นสังกัดสามารถเอาชนะแมนเชสเตอร์ ซิตี้มาได้ นอกจากนี้ยังเป็นประตูแรกของเขาในการเล่นให้กับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดอีกด้วย และหลังจากในเกมนั้น เขาก็กลายเป็นนักเตะดาวรุ่งที่ได้รับความสนใจจากวงการลูกหนังของประเทศอังกฤษเป็นอย่างมาก

และด้วยสไตล์การเล่นของเขาที่ใช้ความเร็วในการลากเลื้อยหนีแนวรับของคู่ต่อสู้ และการยิงประตูที่สามารถหวังผลได้เสมอ บวกกับหน้าตาที่คมคายของเขาทำให้ กิ๊กส์ กลายเป็นนักเตะในระดับซูเปอร์สตาร์คนใหม่ได้อย่างรวดเร็ว นอกจากนี้เขายังถูกเปรียบเทียบกับ จอร์จ เบสต์ เทพบุตรลูกหนังตำนานปีกซ้ายของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด

ในช่วงเวลาที่เขาเล่นให้กับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เขาได้รับการฝึกฝนทักษะการเล่นฟุตบอล และระเบียบวินัยจาก เซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน และกลายมาเป็นกำลังสำคัญในกับทีมพร้อมกับการได้รับความสำเร็จไปพร้อมกับทีมต้นสังกัดของเขาอย่างยิ่งใหญ่ ทำให้เขามีส่วนร่วมในการคว้าแชมป์ของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดอย่างมากมายในยุคนั้น

ในฤดูกาล 1992-1993 สามารถพาแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกได้เป็นสมัยแรกในรอบ 26 ปีของสโมสร และหลังจากนั้นเขาก็ช่วยพาแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกได้อีก 8 สมัย

ในฤดูกาล 1998-1999 กิ๊กส์ ได้สร้างผลงานที่เป็นที่จดจำของแฟนบอลมาจนถึงทุกวันนี้ ในศึกเอฟเอ คัพ รอบรองชนะเลิศ ที่พบกับอาร์เซนอล เขาให้ความสามารถของตัวเองด้วยการลากบอลมาตั้งแต่ครึ่งสนามไปจนถึงหน้าประตูเข้าไปยิงในมุมแคบแสกหน้าผ่านตัว เดวิด ซีแมน สุดยอดผู้รักษาประตูไปอย่างสวยงาม และเป็นประตูชัยช่วงให้ทีมเอาชนะในเกมนั้นได้อีกด้วย และประตูดังกล่าวได้ถูกขนานนามว่าเป็นหนึ่งในประตูที่คลาสสิกที่สุดตลอดกาลของเอฟเอ คัพอีกด้วย

ในช่วงของการโลดแล่นอยู่ในวงการลูกหนัง กิ๊กส์ เป็นนักเตะซูเปอร์สตาร์ที่เป็นข่าวอยู่บ่อยครั้ง จนเขาเติบโตขึ้นก็เริ่มปรับเปลี่ยนการใช้ชีวิตของตัวเองมากขึ้น นอกจากนี้เขายังประสบปัญหาอาการบาดเจ็บเข้ามารบกวนอยู่บ่อยครั้ง ทำให้ในบางช่วงฟอร์มการเล่นของเขาก็ตกต่ำลงไปอย่างเห็นได้ชัด แต่ด้วยพรสวรรค์และความเป็นมืออาชีพของเขา ทำให้หลังจากรักษาตัวจนหายเป็นปกติ เขาก็กลับมาโลดแล่นอยู่บนสนามได้อย่างยอดเยี่ยมเช่นเดิมในทุกครั้ง และก็ยังเป็นกำลังสำคัญให้กับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดมาอย่างสม่ำเสมอ

ในเดือนเมษายน 2014 แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดด้แต่งตั้งให้เขารับหน้าที่เป็นผู้จัดการทีมชั่วคราวและเป็นผู้เล่นไปด้วย ในเดือนพฤษภาคม 2014 กิ๊กส์ ประกาศอำลาการเป็นนักฟุตบอลอาชีพของเขาในวัย 40 ปี และได้รับการแต่งตั้งให้เป็นผู้ช่วยผู้จัดการทีมภายใต้การคุมทีมของ ลูวี ฟัน คาล

กิ๊กส์ ค้าแข้งอยู่กับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดยาวนานตั้งแต่ปี 1990-2014 รวมเวลาถึง 24 ปี เขากลายเป็นนักเตะระดับตำนานช่วยแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดสร้างประวัติศาสตร์ได้อย่างมากมาย และตลอดเวลาที่เขาค้าแข้ง เขาลงสนามไปทั้งหมด 963 นัด และทำประตูไปทั้งหมด 168 ประตู

เขาทำงานเป็นผู้ช่วยผู้จัดการทีมของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด จนถึงปี 2016 ก็ได้ตัดสินใจไปรับหน้าที่เป็นผู้จัดการทีมให้กับทีมชาติเวลส์ เนื่องจากมีความต้องการที่จะเป็นผู้จัดการทีมด้วยตัวเอง

สำหรับผลงานในด้านทีมชาติ กิ๊กส์ เลือกเล่นให้กับทีมชาติเวลส์ ด้วยเหตุผลที่ว่าเขามีความภาคภูมิใจให้สายเลือดของพ่อของเขา แต่จากการตัดสินใจของเขา ทำให้เขาไม่เคยได้สัมผัสการเล่นในรายการระดับชาติอย่างฟุตบอลโลกเลย โดยเขาเล่นในกับทีมชาติเวลส์ ท่ามกลางเสียงวิจารณ์ว่าเขาเล่นให้กับทีมชาติแบบไม่เต็มที่อย่างที่เล่นให้กับต้นสังกัด แต่ถึงอย่างนั้นในปี 2004 เขาก็ยังได้รับมอบหมายให้เป็นกัปตันทีมของทีมชาติเวลส์อยู่นั่นเอง